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Home Sweet Home - COVID-19 et la ville des gemmes

Ratnapura, qui signifie «la ville des pierres précieuses» en sanscrit, a été pendant des siècles l’épicentre du romantisme et l’attrait des pierres précieuses. Le roi Salomon douche la reine de Saba, les contes de Sinbad le marin en mille et une nuits ont fait naufrage là où les rivières coulaient de pierres précieuses. À l’époque de Marco Polo, l’île paradisiaque était appelée Ratna Dweepa, «l’île aux pierres précieuses». La ville a perdu une partie de sa romance patrimoniale grâce au COVID-19, et ses habitants fuient maintenant pour rejoindre les communautés périphériques appauvries. Le commerce de la joaillerie de luxe, qui a été la pierre angulaire de l’économie de Ratnapura jusqu’à présent, a pratiquement cessé en cette période d’incertitude. Alors que tout le travail associé au commerce de la bijouterie de luxe est suspendu, la triste réalité est que la plupart des gens qui comptaient sur sa continuité sont incapables de mettre de la nourriture sur la table. Pour ceux qui sont les plus touchés, l'accès aux soins de santé et les exigences de base pour la survie de la vie ne leur sont plus accessibles.

Vindya Perera, the Director of Brilliant Cuts

Beehive Industries était le plus grand lapidaire d'Asie du Sud-Est avant la crise financière mondiale (GFC) de 2007. Avec quelque 800 employés et connu pour l'exportation de pierres précieuses de Ratnapura à travers le monde vers des chaînes de bijoux de luxe et des clients de haut niveau, y compris la royauté, la société tout mais effondré. Après le GFC, la société a dû se reconstruire avec seulement 80 employés et certains des meilleurs artisans dispersés à travers la campagne dans de petits ateliers cherchant à gagner leur vie grâce à ce qui restait du marché mondial décimé de la bijouterie. Vindya Perera, directrice de Brilliant Cuts et fille du directeur Beehive Industries, s'est engagée à reconstruire l'entreprise familiale, dans une industrie dominée par les hommes et toujours consciente de la dépendance de son peuple à l'économie mondiale. Formée à Sydney, en Australie, elle a résisté à la tentation de tant de professionnels qui drainent le vivier de talents du Sri Lanka et se dirigent vers des rivages étrangers. Elle a investi non seulement son esprit d'entreprise dans la reconstruction de l'entreprise familiale, mais aussi son cœur dans la reconstruction de sa communauté.

Vindya pourrait enseigner à de nombreux entrepreneurs occidentaux une ou deux choses sur la responsabilité sociale des entreprises; le slogan des entreprises modernes, dont beaucoup ne sont pas certains de l’impact d’une telle transparence des partenariats d’approvisionnement sur l’image de marque mondiale. Il y a peu de transparence dans les cercles de la bijouterie de luxe pour identifier l'espace mondial de la bijouterie de luxe en reconnaissant que les plus grandes pierres précieuses sont principalement taillées dans des pierres brutes au Sri Lanka, en Thaïlande, en Inde et en Chine. Offrant peu de reconnaissance aux maîtres-artisans qui sont cachés derrière les moteurs des préjugés du marketing occidental et protégés par des groupes de commerce de l'industrie pour cocher les cases du consommateur toujours curieux et de conscience sociale. Cependant, Vindya peut relayer l'histoire de chaque individu qui ordonne le lapidaire à Beehive et leur donne la dignité de travailler dur pour partager les bénéfices de leur travail avec leurs familles et la communauté au sens large.

Fournir des soins de santé, des rizières, construire des écoles et fournir des enseignants aux orphelinats; quelques-uns des travaux entrepris par Vindya et son équipe. En plus des contrôles de santé réguliers pour ses employés, à une époque où nous reconnaissons la connectivité mondiale, elle cultive du riz qui est récolté pour nourrir les familles pendant le mois d'avril, généralement la période la plus chère de l'année pour sa communauté et ils se bousculent pour payer leurs factures d’éducation qui sont dues pendant cette période. Surtout, ce service donne l'espoir à la prochaine génération d'aspirer à quelque chose au-delà des limites de la pauvreté et de pédaler dans les rues pour obtenir rapidement de l'argent sur les nombreux marchés et magasins en bordure de route. Le développement et le fonctionnement du Hilburn College et le vendredi après-midi, les enseignants de l'école assurent le tutorat à l'orphelinat local. Mise à disposition d'arrêts de bus, navettes vers la ville, dons d'ordinateurs et la liste est longue.

La question se pose: qui aide Vindya, Briliant Cuts et les bénéficiaires de l'effondrement du commerce mondial de bijoux face au COVID-19? A l'image du GFC de 2007, l'équipe attend dans l'espoir d'un retour de la confiance des consommateurs. Les valeurs des pierres précieuses, des diamants et de l'or restent inchangées sinon plus précieuses en tant que pièces d'investissement dans ce qui semblerait le marché de l'or en constante augmentation.

Une grande partie de notre temps à préparer  pour le lancement a identifié des partenaires réputés, hautement qualifiés et dignes de confiance. Nous sommes ravis que Vindya Perera fasse partie de la Famille Sovereign Stones et que nous sommes impatients de travailler directement pour soutenir son travail dans sa nouvelle entreprise Luster, le soutien de la communauté dans «The City of Gems», Ratnapura qui a ouvert leurs portes et déployé leur Welcome Matt à notre équipe à Pierres souveraines et a soutenu la création du Collection Journey.

L'image ci-dessous est le résultat de Sovereign Stones en collaboration avec Vindya, le personnel de Lustre et le travail acharné et la générosité des habitants de «La ville des gemmes», Ratnapura: Cliquez sur l'image pour l'agrandir et vous émerveiller de plus près de leur travail.